วารสารการแพทย์ Lancet ได้ตีพิมพ์บทความที่เรียกร้องให้มีการถกเถียง “วัตถุประสงค์” และ “โปร่งใส” เกี่ยวกับต้นกำเนิดที่แท้จริงของ ไวรัส SARS-CoV-2มากกว่าหนึ่งปีครึ่งหลังจากบทความที่มีการโต้เถียงประณาม “ทฤษฎีสมคบคิด” ที่แนะนำ ไวรัสรั่วไหลออกมาจากห้องปฏิบัติการในประเทศจีน

บทความที่ตีพิมพ์ศุกร์หัวข้อ “การอุทธรณ์สำหรับวัตถุประสงค์ที่เปิดกว้างและโปร่งใสการอภิปรายทางวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับต้นกำเนิดของโรคซาร์ส COV-2” ลงนามโดย 16 นักวิทยาศาสตร์เถียงว่าอุบัติเหตุทางห้องปฏิบัติการที่เกี่ยวข้องคือ “เป็นไปได้” ในขณะที่เป็น ไวรัสมีต้นกำเนิดจากธรรมชาติ และยังไม่มีทฤษฎีใดที่ไม่ควรมองข้าม

กลุ่มกล่าวว่า CORONAVIRUS พัฒนาขึ้นในธรรมชาติต่ออายุการโทรสำหรับ ‘การสอบสวนที่เข้มงวดทางวิทยาศาสตร์’

“ยังขาดหลักฐานมากมายสำหรับแหล่งกำเนิดจากสัตว์สู่คนหรือที่เกี่ยวข้องกับการวิจัย: คณะลูกขุนยังคงออกไป” พวกเขาเขียน “บนพื้นฐานของวรรณกรรมทางวิทยาศาสตร์ในปัจจุบัน เสริมด้วยการวิเคราะห์จีโนมและโปรตีนของ coronavirus ของเราเอง เราเชื่อว่าขณะนี้ยังไม่มีหลักฐานที่น่าสนใจให้เลือกระหว่างแหล่งกำเนิดตามธรรมชาติ (เช่น ไวรัสที่วิวัฒนาการและถ่ายทอดสู่มนุษย์เท่านั้น ผ่านการสัมผัสกับสัตว์ป่าหรือสัตว์ในฟาร์ม) และแหล่งกำเนิดที่เกี่ยวข้องกับการวิจัย (ซึ่งอาจเกิดขึ้นที่ไซต์สุ่มตัวอย่าง ระหว่างการขนส่งหรือภายในห้องปฏิบัติการ และอาจเกี่ยวข้องกับไวรัสธรรมชาติ คัดเลือกหรือออกแบบ)”

ผู้เขียนวิพากษ์วิจารณ์บทความ “แถลงการณ์สนับสนุนนักวิทยาศาสตร์” ที่ถกเถียงกันซึ่งตีพิมพ์โดย The Lancet ในเดือนกุมภาพันธ์ปี 2020 ซึ่งประกาศว่า “เรายืนหยัดร่วมกันเพื่อประณามอย่างรุนแรงต่อทฤษฎีสมคบคิดที่ชี้ว่า COVID-19 ไม่มีต้นกำเนิดตามธรรมชาติ” จดหมายฉบับนั้นลงนามโดยผู้เชี่ยวชาญ 27 คนเตือนว่าการแบ่งปันข้อมูลเกี่ยวกับการระบาดของ COVID-19 กำลังถูก “คุกคามโดยข่าวลือและข้อมูลที่ไม่ถูกต้อง” โดยรอบที่มาของมัน

จดหมายฉบับเดือนกุมภาพันธ์ 2020 ถูกพิจารณาอย่างถี่ถ้วนหลังจากหนึ่งในผู้เขียน Peter Daszak ประธาน EcoHealth Alliance และสมาชิกคณะกรรมการ COVID-19 ของ The Lancet ไม่เปิดเผยผลประโยชน์ที่แข่งขันกัน และต่อมา “ถูกห้าม” จากการทำงานกับต้นกำเนิดของการระบาดใหญ่ Daszak ได้อัปเดตคำชี้แจงการเปิดเผยข้อมูลตั้งแต่นั้นมาเพื่อรวมข้อมูลเกี่ยวกับงานของ EcoHealth ในประเทศจีน

ในเดือนกรกฎาคม ผู้เชี่ยวชาญกลุ่มเดียวกันในจดหมายฉบับปี 2020 ได้ตีพิมพ์จดหมายอีกฉบับเพื่อยืนยันความเชื่อของพวกเขาว่าไวรัสโควิด-19 มีวิวัฒนาการในธรรมชาติ ขณะเดียวกันก็เรียกร้องให้คนอื่นๆ “ลดความร้อนจากวาทศิลป์และจุดประกายการไต่สวนทางวิทยาศาสตร์”

ผู้เขียนจดหมายของวันศุกร์แย้งว่าคำแถลงของกลุ่มอื่น ๆ ได้ “ส่งผลกระทบอย่างเงียบ ๆ ต่อการอภิปรายทางวิทยาศาสตร์ในวงกว้าง ซึ่งรวมถึงในหมู่นักข่าววิทยาศาสตร์ด้วย”

“วารสารทางวิทยาศาสตร์ควรเปิดคอลัมน์ของตนให้มีการวิเคราะห์เชิงลึกของสมมติฐานทั้งหมด” พวกเขาแย้ง “ในฐานะนักวิทยาศาสตร์ เราจำเป็นต้องประเมินสมมติฐานทั้งหมดอย่างมีเหตุผล และชั่งน้ำหนักความเป็นไปได้ตามข้อเท็จจริงและหลักฐาน โดยปราศจากการคาดเดาเกี่ยวกับผลกระทบทางการเมืองที่อาจเกิดขึ้นได้”

“ที่สำคัญกว่านั้น วิทยาศาสตร์รวบรวมสมมติฐานทางเลือก ข้อโต้แย้งที่ขัดแย้ง การตรวจสอบ การหักล้าง และการโต้เถียง” พวกเขากล่าวต่อ ละทิ้งแก่นแท้ของวิทยาศาสตร์ และที่แย่กว่านั้นคือการปูทางไปสู่ทฤษฎีสมคบคิด ในทางกลับกัน ชุมชนวิทยาศาสตร์ควรนำการอภิปรายนี้ไปยังที่ที่มันเป็นอยู่ นั่นคือคอลัมน์ของวารสารทางวิทยาศาสตร์”

การสอบสวนที่นำโดยองค์การอนามัยโลกเกี่ยวกับไวรัสได้รับการตรวจสอบอย่างละเอียดถี่ถ้วนเกี่ยวกับผลลัพธ์ที่สรุปไม่ได้ในเดือนมีนาคม และจีนได้ปฏิเสธการสอบสวนระยะที่สองเกี่ยวกับต้นกำเนิดของมัน นักวิทยาศาสตร์ในบทความของวันศุกร์กล่าวว่าในขณะที่การศึกษาเบื้องต้นสรุปได้ว่าแหล่งกำเนิดของห้องปฏิบัติการนั้น “ไม่น่าเป็นไปได้อย่างยิ่ง” ผู้อำนวยการทั่วไปของ WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus ประกาศว่าสมมติฐานทั้งหมดยังคงอยู่บนโต๊ะ

จากนั้นผู้เขียนได้เรียกร้องให้มี “การประเมินตามหลักฐาน เป็นอิสระและปราศจากอคติ” ในต้นกำเนิดของไวรัส ซึ่งพวกเขากล่าวว่าจะต้อง “ปรึกษาหารือระดับนานาชาติจากผู้เชี่ยวชาญระดับสูงที่ไม่มีผลประโยชน์ทับซ้อนจากสาขาวิชาและประเทศต่างๆ “