การทำสมาธิมีศักยภาพที่จะช่วยรักษาเด็กที่ทุกข์ทรมานจากความบอบช้ำ การวินิจฉัยที่ยากลำบาก หรือความเครียดอื่นๆ

เด็กที่ทำสมาธิอย่างแข็งขันจะพบกิจกรรมที่ลดลงในส่วนต่างๆ ของสมองที่เกี่ยวข้องกับการครุ่นคิด การครุ่นคิด และภาวะซึมเศร้าทีมงานของเรา พบในการศึกษาการสร้างภาพสมองครั้งแรกของคนหนุ่มสาวอายุต่ำกว่า 18 ปี การทำงานที่มากเกินไปในบริเวณสมองส่วนนี้ หรือที่เรียกว่าเครือข่ายโหมดเริ่มต้น ถูกคิดว่ามีส่วนเกี่ยวข้องกับการสร้างความคิดที่ชี้นำตนเองในทางลบ เช่น “ฉันเป็นคนล้มเหลวเช่นนี้” ซึ่งพบเห็นได้ชัดเจนในความผิดปกติทางจิต เช่น ภาวะซึมเศร้า .

ในการศึกษาของเรา เราเปรียบเทียบรูปแบบง่ายๆ ของสิ่งที่ทำให้ไขว้เขว – นับถอยหลังจาก 10 – กับการทำสมาธิสองรูปแบบที่ค่อนข้างง่าย ได้แก่ การจดจ่ออยู่กับลมหายใจและการยอมรับอย่างมีสติ เด็กที่ใช้เครื่องสแกน MRI ต้องใช้เทคนิคเหล่านี้ขณะดูวิดีโอคลิปที่ก่อให้เกิดความทุกข์ เช่น เด็กที่ได้รับการฉีดยา

เราพบว่าเทคนิคการทำสมาธิมีประสิทธิภาพมากกว่าการเบี่ยงเบนความสนใจจากกิจกรรมการระงับในเครือข่ายสมองนั้น นี่เป็นการตอกย้ำงานวิจัยจากห้องแล็บของเราและคนอื่นๆ ที่แสดงให้เห็นว่าเทคนิคการทำสมาธิและโปรแกรมการทำสมาธิแบบศิลปะป้องกันตัวมีประสิทธิภาพในการลดความเจ็บปวดและความเครียดในเด็กที่เป็นมะเร็งหรือโรคเรื้อรังอื่นๆ – และในพี่น้องของพวกเขา – เช่นเดียวกับในเด็กนักเรียนในช่วง COVID-19 โรคระบาด .

การศึกษานี้นำโดยนักศึกษาแพทย์ Aneesh Hehrมีความสำคัญเนื่องจากเทคนิคการทำสมาธิเช่นการจดจ่อกับลมหายใจหรือการยอมรับอย่างมีสตินั้นเป็นที่นิยมในโรงเรียนและมีการใช้มากขึ้นเพื่อช่วยให้เด็กรับมือกับประสบการณ์ที่ตึงเครียด สิ่งเหล่านี้อาจรวมถึงการสัมผัสกับบาดแผล การรักษาพยาบาล หรือแม้แต่ความเครียดที่เกี่ยวข้องกับ COVID-19

ทำไมถึงสำคัญ
นักวิจัยรู้มากเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นในสมองและร่างกายในผู้ใหญ่ขณะทำสมาธิแต่ยังขาดข้อมูลที่เปรียบเทียบได้สำหรับเด็ก การทำความเข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้นในสมองของเด็กเมื่อพวกเขาทำสมาธินั้นมีความสำคัญ เนื่องจากสมองที่กำลังพัฒนานั้นมีสายสัมพันธ์ที่แตกต่างจากสมองของผู้ใหญ่

การค้นพบนี้มีความสำคัญเช่นกัน เนื่องจากผู้ดูแลและผู้ให้บริการด้านสุขภาพมักใช้วิธีเบี่ยงเบนความสนใจ เช่น ไอแพดหรือของเล่น เพื่อช่วยให้เด็กรับมือกับความเจ็บปวดและความทุกข์ทรมานเช่น การทำหัตถการ อย่างไรก็ตาม เทคนิคเหล่านั้นส่วนใหญ่อาจอาศัยเยื่อหุ้มสมองส่วนหน้าที่ด้อยพัฒนาในวัยเยาว์.

ซึ่งหมายความว่าเทคนิคการควบคุมความเครียดและอารมณ์ที่อาศัยเยื่อหุ้มสมองส่วนหน้าอาจทำงานได้ดีสำหรับผู้ใหญ่ แต่เด็กมักจะเข้าถึงได้น้อยกว่า เทคนิคการทำสมาธิอาจไม่ขึ้นอยู่กับเยื่อหุ้มสมองส่วนหน้าและอาจเข้าถึงได้ง่ายขึ้นและมีประสิทธิภาพมากขึ้นในการช่วยให้เด็กจัดการและรับมือกับความเครียด

อะไรต่อไป
เรายังต้องเรียนรู้อีกมากว่าการทำสมาธิส่งผลต่อการพัฒนาสมองในเด็กอย่างไร ซึ่งรวมถึงเทคนิคการทำสมาธิประเภทใดที่มีประสิทธิภาพมากที่สุด ความถี่และระยะเวลาในอุดมคติ และผลกระทบต่อเด็กแตกต่างกันอย่างไร

การศึกษาของเรามุ่งเน้นไปที่กลุ่มตัวอย่างที่ค่อนข้างเล็กซึ่งมีเด็ก 12 คนที่เป็นมะเร็งระยะลุกลาม และผู้รอดชีวิตที่อาจประสบกับความทุกข์ทรมานอย่างมากจากการวินิจฉัย การรักษา และความไม่แน่นอนเกี่ยวกับอนาคต การศึกษาในอนาคตที่มีกลุ่มตัวอย่างขนาดใหญ่ขึ้น ซึ่งรวมถึงเด็กที่มีความหลากหลายในการวินิจฉัยโรคและการสัมผัสกับความทุกข์ยากหรือการบาดเจ็บในระยะเริ่มต้น จะช่วยให้นักวิจัยอย่างเราเข้าใจได้ดีขึ้นว่าการทำสมาธิส่งผลต่อสมองและร่างกายในเด็กอย่างไร

การค้นพบของเราเน้นย้ำถึงความจำเป็นในการทำความเข้าใจว่าเทคนิคการทำสมาธิทำงานอย่างไร การศึกษาล่าสุดที่น่าตื่นเต้นได้เริ่มตรวจสอบการเข้าร่วมโปรแกรมการฝึกสติและการทำสมาธิสามารถกำหนดการทำงานของสมองในเด็กได้อย่างไร

การทำความเข้าใจว่าเทคนิคเหล่านี้ทำงานอย่างไรก็เป็นสิ่งจำเป็นสำหรับการเพิ่มประสิทธิภาพวิธีการนำไปใช้ในสถานพยาบาล เช่น การจัดการกับขั้นตอนที่เกี่ยวข้องกับเข็ม หรือเพื่อช่วยให้เด็กจัดการกับผลกระทบด้านลบของความเครียดและการบาดเจ็บ